伦敦在世界旅游地图上一直高居前三名。夏季又是一年之中游客最多的季节。进入6月之后,在伦敦主要景点,游客已经可以用熙熙攘攘来形容。

除了大众化的旅游点,不少深度游的旅行者更是出现在伦敦一些当地人更感兴趣的地方,例如伦敦颇为著名的周末市场。

这些周末市场各具色彩,有可以品尝各国风味的食品市场,有琳琅满目的二手货市场,跳蚤市场,也有极具吸引力的古董市场。

百年老市场

位于西伦敦诺丁山地区(Notting Hill)的波特贝洛路市场( Portobello Road Market)就是伦敦最有名的古董市场。

这个有上百年历史的市场早在英女王维多利亚时代就出现了,最初是一个蔬果市场。

到了上世纪五十年代初,越来越多的古董商看中了这块风水宝地,每到周六都来这里交易,多达两千个交易摊位,使其成为英国最大的古董市场。

欧洲银器,中国古瓷,古董相机,珠宝首饰,包罗万象,这里是一个名副其实的淘宝者天堂。

我有时周末没事儿也爱去逛逛,买过古董相机,和几样中国的小古董 - 当然不知真假,只是自己喜欢。注意到游客中增加了不少中国人的身影,看来,大家都有游玩之际”捡漏”的心理。

我问过曾经在波特贝洛路市场浸染多年的一位中国商户,在这个古董市场到底能买到中国真古董吗?他说,肯定有,但你是否能买到要看自己的眼力,并不是容易的事。

另外,他说,英国的古董市场犹如一座金字塔,像波特贝洛路这样的古董市场不过居于金字塔的底层,你只能买到大众化的东西,即使是真古董也不过尔尔。

真正有价值的古董,都是在金字塔上层的一个小圈子里进行交易的。

欧洲最大的中国古董市场

湛旭华女士久居英国,是英国米德塞克斯大学中国文化遗产管理专业的导师。在谈到中国古董在英国的情况时,她了然于心。

她说,英国应该是欧洲最大的中国古董集散地。原因多种,且有历史渊源。

17世纪末期英国与荷兰成为最早跟中国进行海上贸易的欧洲国家。当时就有很多中国艺术珍品由此传到欧洲,包括瓷器和其他艺术品。

虽然法国也有不少,但从规模上看没有英国大。另外中国古董和艺术品后来从香港也源源不断地继续流向英国。

湛女士说,英国拥有大量中国古董的最主要原因是,过去一二百年来,英国曾是中国最大的贸易伙伴,另外由于曾经的”日不落帝国”,英国人遍布世界各地,很多人对外国文化与传统都有一个比较开放的态度,并乐于收藏各国古董和艺术品。

伦敦是世界第三大艺术品市场,这对古董交易至关重要。因为,只有在一个良好、规范并具权威性的环境下,古董交易才能顺利公平地进行。

因此,例如法国、西班牙、葡萄牙等不少其他欧洲国家的藏家,都更愿意将自己的中国藏品拿到伦敦古董交易市场来出手。

世界三大古董拍卖行都有总部设在伦敦。这些拍卖行不仅拍卖中国古董历史悠久,有经验丰富的中国古董专家,而且他们的客户网络也非常健全。

除了拍卖行这些高层次古董市场,伦敦还拥有居其次的十分专业的古董商铺,以及像波特贝洛路市场这样的大众古董市场。这样的分层,无疑使伦敦成为理想的古董集散地。

不仅如此,湛女士认为,古董收藏家的一个不可忽略的品质是一定要有足够的历史和古董知识。

伦敦众多的世界一流博物馆,为人们了解和鉴赏古董提供了绝好的机会和场所。大英博物馆中的珀西.戴维斯收藏,即使北京故宫博物院的专家也认为这是中国之外最好最全面的编年史一般的陶瓷收藏。

中国淘宝人越来越多

由于伦敦拥有这样全方位的高中低层古董市场,使收藏家及普通爱好者能够各取所需。除了大大小小的古董店铺和像波特贝洛路市场这样的大众古董市场之外,伦敦还有各种艺术节,同样是一个淘宝的好去处。

湛女士介绍说,伦敦过去20年来,每年秋季都举办一个为期10天的亚洲艺术周。这个艺术周主要就是各个拍卖行拍卖以中国古董为主的亚洲艺术品,另外还有大量日本和印度等亚洲地区的艺术品。

不过,这些年市场趋势也有些变化。自上世纪90年代开始,中国经济腾飞,海外中国古董大量回流中国,当然也包括伦敦市场。越来越多的中国人到英国来淘宝。

自90年代以来,不仅很多古董商和古董贩子频频造访伦敦古董市场,还有中国国营古董机构,例如一些省级文物总店,都来伦敦淘宝,不仅造访古董店,而且也通过拍卖活动竞拍购买。

但是湛女士说,在经过了十多二十年后,这几年英国古董市场的行情已经有不少变化。虽然说古董市场和古董店仍然”健在”,但很多手里有古董的人似乎更愿意到拍卖行出手自己的宝贝。

不少中国人会直接到伦敦来参加竞拍。不过,目前来看,中国古董在英国市场和中国市场的差价已经不明显了。

近年来,也有更多的中国古董都在香港拍卖,因为毕竟香港占据地区优势,那里的亚洲买家更集中。所以说,英国古董市场有萎缩趋势。

我问湛女士,那对很多只想随便玩玩和抱着”捡漏”心理去逛古董市场的人来说,在伦敦淘宝还有意义吗?她说,跟在任何古董市场一样,到了市场上,那就得考眼力了。

不过,由于资讯的发达,”捡漏”也越来越难了。因为手里有真古董的人,很容易就能够查出自己这个宝贝是真的还是假的,由此,把真宝贝当假货便宜卖掉的机率也就越来越小了。

 

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