,一年一度的泰晤士河划艇比赛已经结束了,剑桥大学获得全面胜利。

为什么这个比赛会取得如此多的关注:

首先,是对赛艇项目的贡献。

每年一度的决战,叫做 The Boatrace, 能带’the’能首字母大写,基本也说明了特殊程度了。

说点例子来说明 The Boatrace 的特别:

世界上大部分人是分不清皮划艇赛艇帆船龙舟摩托艇有什么区别的,但都知道每年牛津剑桥要在船上比一场。

The Boatrace 会在 BBC 甚至是其他国家电视台的非体育频道直播。对于一个没有职业联赛的项目来说,这基本是奥运会决赛才可能有的待遇。何况这是学生比赛。

赛前的河边,满眼是代表两校的浅蓝深蓝。两校校友和家属自然是全副武装,还有不少不相干的人完全是觉得 Oxford 或者 Cambridge 的名字好听也要弄点相应颜色的装备凑热闹。观众代入感远超过伦敦马拉松。

其次,是竞技实力。

两校的 Blue Boat(出战 Boatrace 的那支队)的组成,基本由英国顶尖学生选手和刚退役的各国奥运选手混合组成。考虑到英国本身也是奥运赛艇一线强国,这种组成基本就是一支国际专业比赛二流的水平。

近几年可能都要一流半了,毕竟训练越来越专业,选拔选手水平越来越高。即使奥运标准距离不是主项,在 Henley 之类的比赛里也能和顶级专业队赛的有来有回。

再次,是广泛的群众基础。

这两校的本科生,约有 25% 以上参加过赛艇运动。“参加”的定义是,每周训练 4 次,训练内容包括 6 点起床下水训练,或者针对性的力量训练,或者划船机上强度大到让人想吐的体适能训练。不论水平,不论男女。持续时间少则两个月,多则整个大学生涯。

两校各 30 个左右学院,每个学院的赛艇俱乐部活跃选手 20-200 人不等,每个学院都有独立船房,划船机房,力量房。每队人都有自己的艇,负责组织和指导的高年级学员,水平高的队配专业教练专业赛艇。学期中各种比赛不断。最难凑的八人艇,两校随时能各拉出 100 队男子,50 队女子,都带着自己专用的艇出来。

强调一下,这都是纯业余的学生。运动没有加分,不影响评优秀学生干部,更没有经济奖励,学业压力毫无打折的普通学生。

这还不算还有男女各几十号顶级运动员在 BlueBoat 选拔集训里,并不参加日常的学校内部比赛。

最后,是学校的大力推广。

赛艇项目能发展至今,成为一个稳定的奥运会大项,跟这两所大学 200 年来的推广有很大干系。但牛剑这样各 5 万来学生的顶级综合性大学,这么大的投入发展某一项小众运动,是不可复制的。这一对宿命中永恒的对手,为了能在互喷时有干货压倒对方,搞出这么大一摊事业来,价值早已超过了当初幼稚的初衷。

若想了解牛剑学生赛艇校队的生活状态,必看的神书当然是 Blood over water. 对赛艇运动本身没兴趣,当个故事看也是可读性很强的。一对兄弟(其实最后变成了两对),分别代表牛剑两校,赛出了历史上最激烈最戏剧的一场比赛,迟早要拍成电影的。

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